成功案例

使命之衣:为残障人士创造机会的时尚品牌

残障人士时尚品牌

在一位特殊教育老师的抚养下,Jovana Mullins 在堪萨斯州的奥弗兰帕克 (Overland Park)长大成人。她一直梦想着有朝一日能在时装界工作。终于,她实现了这一儿时目标,但是她始终没有忘记自己的成长历程。她说:“我总觉得我肩负着更大的使命。”她将一切都归功于她的妈妈,是妈妈给她灌输了乐于助人的价值观。在她10年的时尚生涯中,她会定期去支持残障人士的组织中做志愿者。

而今年,她的两个世界产生了交集。

我们在各自的家中进行了远程会面,聊了很多关于她今年创立的 Alivia 品牌的话题。这个时尚品牌已经形成了一定的社会影响力。在她的身后,狭小的空间内满是盒子和衣柜,里面装的裙子都带有鲜艳大胆的印花。她解释说:“严格来说,这是我们公寓的步入式衣柜,但是由于疫情原因,这里成了我的办公室。” Jovana 耸了耸肩。为意外发生的情况找出创造性的解决方案,在这一方面她可是轻车熟路。毕竟,她确实在疫情爆发期间成功成立了自己的公司——这是她的第一次创业尝试。

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全能中心(The Center for All Abilities)通过美术疗法课程为自闭症患者提供支持。Alivia  

不过,早期疫情流行之前,Jovana 就有了创办 Alivia 的想法。在2018年,她辞掉了自己的全职工作,开始从事咨询,这样一来她就有更多的时间去机构做志愿者,时间安排上也更灵活。Jovana 和丈夫 Brandon 签约成为纽约唐人街社区“全能中心(Center for All Abilities)”的志愿者后,每当轮到她的班次,她总是提前一小时到中心,私下里为自闭症患者进行美术治疗课程。

Jovana 说:“他们中的有些人可能不会说话,但是我发现对于残障人士来说,美术是表达自我和让他人了解他们的强大工具。” 由此产生的美术作品是如此美丽,她甚至将这些画作想象成围巾或裙子上的印花。于是,她想到,为什么她不能成立一个品牌,为关注残疾的非营利组织筹款呢?

 

关于代表性 

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残障人士创作的美术作品被重新构想成大胆的面料印花。收益将全部捐给在当地的非营利美术组织。Alivia  

新兴品牌必须要代表某种东西,这几乎已经成为一种期望。比如说,代表支持可持续性发展或代表合乎道德的生产。但 Jovana 没有看到任何具有社会影响力的品牌去挖掘残障人士的才能。她说:“时尚界一直都是排外的。在时尚界,从来不会考虑让时尚适合所有人,也不肯创造就业机会。”因此,她决定着手改变这一切。从设计开始,她在创意的每个阶段都考虑到了所有人的需求。

Alivia 成为了残障人士发声的平台。他们可以在品牌销售的每一件服装上分享他们的工作和故事。“吊牌上和衣服里面都有二维码,” Jovana 说。“你可以扫描二维码来了解更多关于艺术家的信息,也可以看到他们的其他原创作品。”Alivia 从艺术家的手中购买作品的使用许可,每笔销售的10%都将捐赠给支持他们的组织。

Alivia 创作第一批产品系列时,有很多年轻的艺术家都参与其中。其中一位在参加某次拍摄工作时,看到他的作品被重新构想成了服饰印花。“当他走进房间时,眼睛都亮了,”她说。“他特别激动,在场的每个人都受到他的感染,激动得热泪盈眶。他不停地和别人说着‘这是我的作品。’‘这是我的。’‘我做到了!’”

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缝入每件衣服的二维码成为了买家与设计艺术家的故事纽带。Alivia

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Alivia 还计划着与更多的艺术家和组织合作,为未来的产品系列积累素材。Alivia  

除了设计之外,Alivia的目标是在一个常常将残障人士排除在外的行业中提供更有意义的工作。Spectrum Designs 就一家雇用自闭症患者的非盈利组织。她的服装的大部分生产都是与 Spectrum Designs 合作完成的。

随着公司的发展,Jovana始终坚持着自己的使命,致力于为残障人士在时尚界开辟更广阔的一片天空。在一次品牌照片拍摄中,Alivia 与患有唐氏综合症的模特进行了合作。很多品牌活动都没有考虑过残障人士,但是 Alivia 的这次品牌拍摄给了残障人士很大的灵感。Jovana告诉我:“我们的一位顾客说,‘我给患有唐氏综合症的侄女看了你们的活动,她很受鼓舞。现在她也想成为一名模特儿呢。’”。

👉🏿来认识一下 Girls Chronically Rock 的创始人。当 Keisha Greaves 被诊断出患有肌肉萎缩症时,她一度一位自己的时尚生涯完了。但是后来,她开始了自己的事业,在残障人士之间成为了人人称赞的榜样。读一读 Keisha 的故事👩🏿‍🦽

 

在全民睡衣时代卖裙子 

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Alivia 刚好在婚礼季推出了一系列礼服——然而疫情爆发了。Alivia 

正是这些挫折与打击,让 Jovana 在完成自己的使命的路上不断前行。毕竟,对于刚刚起步的新业务来说,这一年真是太难了。疫情的蔓延对 Alivia 的影响远不止于此。品牌原本计划在婚礼季之前首次登台亮相,推出一系列适合盛装场合的夏季连衣裙。然而疫情爆发了。几乎所有的婚礼都取消了。

疫情也严重影响了生产进度。“我们在纽约的工厂完成了一半的生产,” Jovana 说。 “不过幸好,在 Cuomo 州长宣布封城的那天,我们及时完工了。”其余物料在印度滞留了三个月。Jovana 说,即使没有这次全球疫情,生产也是她创业过程中最大的压力之一。她说:“我从来没有以设计师身份真正参与过任何生产过程。无论我在哪里工作,我们都有一支专人负责的团队来处理这些问题。”

全世界都开始从家里远程工作,吸汗性好的休闲服开始受到人们的追捧。Alivia 试图凭借适合外出的服饰系列进入这一市场,但是,她发现:“获取客户非常非常难。这就给我们带来了第三个挑战:资金。”Alivia 不得不拿出她和 Brandon 的积蓄来维持业务,从那以后,他们学会了步步为营,因为他们明白,推出新的产品系列是非常有挑战性的一件事。

但是,2020年一次又一次地证明了一个真理:企业家的顺应力非常强。

 

使命之衣 

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Jovana 对时尚需求的变化迅速做出了反应,发起了一系列针对睡衣的 Kickstarter(众筹平台) 运动。睡衣将于2021年初在该网站上线。Alivia 

尽管每天都有熟悉的老牌企业关门歇业,但 Jovana 对她周围的世界迅速做出了反应,找到了适合像她这样的品牌生存的一席之地,努力克服了逆境。她开始为睡衣和休闲服等需求量较大的产品类别起草设计方案。最近,通过成功的 Kickstarter 活动,Alivia 又推出了可预订的睡衣系列。“Jovana  在她的多功能衣柜里告诉我:“我们今天刚刚达到目标! ”

在疫情爆发之前,Jovana 保存了许多从生产车间淘汰下来的边角余料。她非常庆幸自己有存东西的本能。她说:“我讨厌浪费。但 Brandon 就相反,他会说:‘快停下,家里已经放不下了。’但是,她依然舍不掉扔掉如此漂亮的布料。在全球疫情爆发之后,她收集的这些布料碎片成为了制作口罩的不二之选。

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为了阻止全球疫情的蔓延,Jovana 从裁剪室地板上救下来的边角余料最终被做成了口罩。 Alivia 

还有一些小碎布被重新设计成了松紧带,以更经济实惠的价格丰富了整个产品系列。有顾客反应说他们希望支持品牌,但是自己的钱包有些负担不起。于是 Alivia 推出了产品配饰,以满足这些顾客的需求。“我们不是快时尚,” Jovana说。“我们的利润很小。”但她也发现,疫情的大流行激励了那些买得起的人来光顾她的生意。她说:“消费者现在越来越在意他们到底花钱买了什么,他们希望支持那些能够带来积极影响的品牌。” 

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在社区中寻找力量

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乐于助人的 Jovana Mullins(左)将自己在时尚界的工作经验融入到志愿者活动中。Alivia 

在全员都被要求居家隔离的期间,她发现了一丝新曙光,那就是人们对社区的需求。Jovana 说:“我们正在建立一个积极、包容的社区,要是没有疫情,我们可能还做不到这一点。” 利用品牌建设的基本要素:讲故事,也可以建立一个新的社区。Alivia 每周都会参与策划品牌的“微笑星期六”系列。这一系列分享了残障人士的故事,讲述他们如何完成那些不可思议的事情。随着品牌社区的规模不断扩大,Jovana 收件箱中收到的故事越来越多。

作为一个在疫情期间独自在家中工作的企业主,Jovana 也觉得有必要在自己周围建立一个社区。最终,她找到了一个在线女性企业家小组。她说:“虽然我有丈夫,但他每天都要上班,而我每天都是独自一人在家。但是,这个社区的规模很大,里面的人很多。”

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Jovana 的丈夫 Brandon (右)是 Jovana 想法的最初支持者。尽管 Jovana 独自经营业务,但在品牌的发展阶段,她也需要丈夫的丰富业务经验来为她指点迷津。Alivia 

我和 Jovana 的这次对话,距离黑色星期五网络星期一周末只有一个星期。当时,她正忙着赶在繁忙的购物季之前推出新款运动衫(顺便说一句,她做到了)。在放她回到单枪匹马的女强人世界之前,我问了最后一个问题:Alivia 这个名字从何而来?

“这是我最喜欢的问题!她说。“Alivia 代表意识、爱、包容、声音、个性和接受。这些是我们品牌的核心价值。”

我现在终于明白了,为什么 Jovana 公司的发展与统计数据完全不符。Alivia 的成功不仅仅是因为他们有一位顺应力极强且斗志满满的创始人掌舵,还因为 Alivia 解决了创业时期可能会面临的最大难题——对自己的身份和所代表的含义有清晰的认知。

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