远程办公对地球来说意味着什么?

数字化对碳排放的影响

在2020年5月,Shopify 宣布它现在是一家默认的数字公司。也就是说,我们的办公室将一直关闭到2021年。而之后,大多数员工将长期远程办公。用我们首席执行官 Tobi Lütke 的话说,“以办公室为中心的时代结束了。”

数字化对碳排放的影响

当 Shopify 计划推出这一新常态时,我脑海中浮现出一个问题:

数字化对公司的碳排放意味着什么?

为了回答这个问题,我们正在进行一项实验,试图找出远程办公对能源使用和排放的影响。我们计划根据我们的全球员工数据集公开我们的调查结果。

 

数字世界中的排放

2019年10月,Tobi 与我们分享了一个困扰他多年的想法:空气中含有的碳太多了。所以,他承诺每年向 Shopify 的可持续发展基金认捐500万美元,用于投资可帮助解决气候危机的技术。 

Tobi 雇用我来管理那笔资金。我是一名行业环境工程师。自从今年早些时候加入Shopify团队以来,我一直在加大运营力度,以便在合适的时间将资金分配到合适的位置。

我们已经公开承诺将致力于实现碳补偿,并且正朝着实现净零排放的方向努力,力求从碳循环中永久性地去除二氧化碳。我们还发布了一篇名为《碳补偿选择过程的现场指南》的博客。而且,与许多公司一样,我们一直在通过购买补偿和可再生能源信用额度来衡量、跟踪和解决我们办公室内部的能源使用问题。但是默认的数字化已经改变了我们的游戏规则。

现在,我们的业务排放不再集中在专用的办公场所。相反,它们被整合到遍布全球的6,000多家Shopifolk的家庭办公室中。虽然这并没有改变我们对气候变化的承诺,但确实带来了新的挑战。

这种在家办公的新模式会增加还是减少我们的能源使用和碳排放?这种情况会保持不变吗?有什么可以衡量?应该包括哪些内容?

我们一直在现有的研究进行探索,试图查看我们的问题是否已得到解答。长话短说的话,就是:没有。

 

在家办公对环境有利还是不利?

数字化对碳排放的影响

在线期刊 IOPscience 最近发表了一篇关于远程办公对气候影响的39项研究的综述。根据这篇综述,有 26项研究表明,在家办公可以减少能源消耗,而有 8 项研究发现,在家办公可能会增加能源使用或对能源使用产生相同的影响。 

问题在于,这篇综述中涉及的每一项研究都使用了不同的方法、范围和假设。每一个案例都是不同的,结果也因被包括和排除的活动而有所不同。一些研究计算了一个人的能源使用量;另一些研究则着眼于人口的百分比。一些研究计算了每周或每月几天的通勤时间;另一些研究则着眼于每个工作日。考虑到衡量的便利性,大多数研究都集中在一个狭窄的影响范围内,如只考虑通勤变量。但其实还有很多其他因素需要考虑。

目前,与传统的在办公室工作相比,在家办公是否会导致排放量的增加、减少或相等,目前尚不清楚。

 

在家办公时的行为改变

数字化对碳排放的影响

远程办公会产生连锁反应,从而极大地改变人们的行为。而我们尚不清楚这种变化是否有益于气候。

远程办公的一个明显的好处是,它消除了员工上下班时产生的排放,但总体情况要复杂得多。新的工作环境会导致员工行为的改变,这些变化很难衡量,也无法预测。这些连锁反应产生的影响可能会超过取消通勤带来的好处。

 目前,与传统的在办公室工作相比,在家办公是否会导致排放量的增加、减少或相等,结论尚不清楚。

 

通勤

一些员工可能会决定搬到外地,因为他们不再需要住在办公室的附近了。这可能意味着,虽然他们节省了每天上下班的能源,但实际上,他们会参加社交活动、外出办事或偶尔在办公室呆几天,这会产生更多的排放。他们可能也不再需要乘坐公共交通工具,转而购买了属于自己的小汽车。

纽卡斯尔大学(the University of Newcastle)进行的一项通勤研究发现在超过50公里的路程中,有7%的通勤者产生了60%的碳排放量。通勤时间越长,排放量就越大,尤其是当车辆只运送一个人时,情况可能更糟糕。然而,如果乘坐公共汽车或火车,排放量可以大大减少。

 

能源消耗

远程办公还可能导致家中增加用于诸如取暖、烹饪和照明之类的能源消耗。WSP 的一项研究发现,夏季在家办公可让一名普通通勤者的年排放量减少5%。但是到了冬季,在家办公的普通员工的碳排放量要比在办公室工作的人高80%。整个工作日都给自己的房间供暖,这种效率远远不如给办公室的中心区域供暖那么有效。由于 Shopify 的大部分员工都居住在加拿大的寒冷地区,因此我们的研究也可能遇到这一问题。

 

生活方式的改变

我们还有其他问题:是否会有更多的员工开始选择外卖订餐,以及更频繁地进网购,而这些反而增加了整体运输排放量?人们将房间定在什么温度?他们会使用哪种加热和/或制冷系统?会有很多人离开城市吗?如果他们决定在一个地方待久一点,他们会选择租房子还是买房子?他们仍然可以骑自行车作为主要交通工具吗?这些都是我们要回答的问题。

 

气候变化绝不能事后诸葛亮

 数字化对碳排放的影响

维护环境的可持续发展,这一概念需要融入企业的每一个组成环节的设计中。保护环境绝不可以时事后诸葛亮。如果我们想要实现长期建设,就需要考虑到我们如何为整个生态系统设计产品、服务和系统。

Shopify 有机会将气候意识纳入到我们的数字默认策略中。我们将超越易于衡量的标准,量化员工的行为变化,并尝试将远程办公并凑成一个完成的图景——或者至少尽可能地完整。

在接下来的几个月里,随着我们逐渐适应新的生活习惯,问题的答案也将慢慢显露出来。从 2019 年起,我们已经为一家 6000 多名员工的公司建立了一个基准线。在我们默认向数字化转型的过程中,我们正在准备工具来衡量我们的新足迹。

 

Shopify 的默认数字化气候承诺 

我们相信 Shopify 拥有的机会是独一无二的:

  • 将我们 2019 年基于办公室的碳足迹与我们的默认数字化足迹进行比较。
  • 探索衡量、减少和解决新的分类足迹的方法。
  • 记录并测量 Shopifolk 适应远程办公时产生的连锁反应。
  • 开源我们的学习成果,帮助那些同样寻求可以一边在家办公一边做出有气候意识的决定的人,让他们少走弯路。

这是一项不容小觑的努力。现在,我们已经有效地在全球各地分布了6,000多个办公室,它们具有不同的供暖系统,不同的能源网格,而且由于不受中央办公室的束缚,每个员工都可以做出不同的决定。

 

无论如何,我们都会保持透明公开

我不是一个喜欢打赌的人,但如果要问我的观点,我认为我们的默认数字化方法可以产生比以前更少的碳足迹。但是我们尚不确定,而且我们这样做并不是为了进行预测。

我们也从来没有跟踪过员工的上下班历程。这也从来不是我们的碳补偿过程的一部分。我们的办公地点总是经过精心挑选,位于中心位置,靠近公共交通,且步行率较高。我们的大多数员工都住在其中一个办公室附近。与商务旅行相比,这部分足迹一直都很少,但我们现在将追溯计算通勤距离,以将其纳入我们的总体比较中。

我们将超越易于衡量的标准,尝试将远程办公并凑成一个完成的图景。

我们不希望对环境产生不利影响,但我们的首要目标是营造一种富有成效、有效率且包容各方的文化。在发现新的足迹的过程中,我们将保持完全透明,我们愿意尽一切努力在公司文化与环境管理之间取得平衡。

无论是好是坏,我们都将展示我们的研究结果,以期对在家办公如何影响地球做出新的全球理解。

 

我们正在走向数字化,我们的商家也将与我们携手同行

整个世界都进入了这个加速的默认数字化世界。 无论我们是否接受,这都是正在发生的事实。 

“COVID 正在挑战我们所有人,我们需要以新的方式开展合作,” Tobi 在 Twitter 帖子中宣布了我们的默认数字化决策。“我们选择成为先驱者,而不是对未来的变化作壁上观。我们已经回不去过去,这不是一道选择题。这就是未来。”

Gartner 的一份新报告发现,在 COVID-19 之后,至少有41%的员工很可能还会继续远程办公,或者将远程办公作为一项兼职。而在疫情流行之前,这一比例为30%。这不是一个短期的趋势。在家办公将一直存在,随着新规范和工具的建立,越来越多的人可能会选择在家办公。

在我们朝着这个新现实努力时,我们也会帮助其他人适应新环境。没错,我们想更好地了解和减少 Shopify 的总体碳足迹,但我们的更大目标是帮助其他企业家在他们自己的总部办公室做出更好的气候决策。

即使 Shopify 的100万商家中只有一小部分人能更深入地思考他们对环境的影响,这也将有助于推动全球可持续发展运动。这就是我们这样做的原因。

请继续关注我们的发现、决策和经验教训。如果你度过测量家庭办公室与传统办公室能源使用量的研究,欢迎你将研究与我们分享。请发送电子邮件至environment@shopify.com。

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