如何利用商标保护自己的品牌

商标保护

学会合法地经营品牌意味着你需要接触一大堆的规章制度、惯例以及可能令人摸不清头脑的专用术语。

这也就是为何我们今天要探讨曾经给许多企业主造成影响的一个法律课题:商标。什么是商标,你可以为品牌的哪些内容注册商标,什么时候可以考虑通过注册商标来保护品牌?

为此,我们与专为独立创意人士和企业打造合同范本的 The Contract Shop 的创始人及其法律专家 Christina Scalera 展开一次对话。她经验非常丰富,不仅懂得拓展自己的品牌,还帮助客户打造与保护他们的品牌。虽然我们无法为大家提供具体的法律咨询,但是 Christina 为感兴趣的创业者们提供了关于商标的全面介绍。

注:这篇博客旨在为大家提供一些相关资料,并不代表专业法律咨询。如果想了解特定国家的法律情况,你最好需要咨询一些专业法律人士。
 

什么是商标?


商标是一种来源标识。

你可以回想一下最近购买过的一件商品。你怎么知道它是什么品牌?那些能够帮助你识别产品来源的东西 —— 从产品的名称到包装的颜色,都可以被看做是一种来源标识。但是仅仅因为某些东西能够帮助识别生产商,并不意味着你就一定可以为其注册商标。

回想一下你最近购买过的一件商品。你怎么知道它是什么品牌?

以下是你可以注册商标的一些具体内容:

  • 品牌标志
  • 品牌名称
  • 服务名称
  • 产品名称

Christina 清楚地指出,虽然你可以为各种名称注册商标,但是它们应当不止起到基本的描述作用。她觉得 Key Smart® key fobs 就是一个很不错的例子。

“你不能只注册‘key fob’(电子钥匙链),但是‘Key Smart’已经被 Key Smart 公司注册了。所以他们最终选择用 Key Smart® key fobs 代表自己的产品。你可能也注意到像 Johnson & Johnson(强生)这样的大公司也做过类似的事情,他们旗下就有卖 Band-Aid® 创可贴。商标永远都是一种来源标识,它可以基于产品的类目或名称来命名。 Band-Aid® 是一个商标,创可贴则是一款产品。”

你可以选择将品牌旗下售卖的任意一款商品(包含数字产品与服务)的部分名称注册为商标。

“我为我所有的课程都注册商标。我无法为‘婚礼摄影师合同’注册商标,因为它太具体了,但是我却可以考虑为 Legalize Your Biz™ 这样专为电商企业家们而设的法律课程注册商标。这个商标很不错,因为它不单起到描述性作用,而且听起来还很独特。”

 

你将如何获得商标?


一旦创立了自己的品牌或开发了某款商品之后,你很可能就已经拥有一些来源标识,其中包括你的品牌名称与标志。但是问题在于,你需要立马就得考虑商标的事情么?

获得商标的途径有两种,其中一种比另一种更正式(与耗时)。你可以通过使用某一品牌名称或标志这一非正式的手段获得商标,然后用它(通常称为未注册或普通商标)来打造自己的声誉与名气。但是,Christina 建议,当你的品牌获得越来越多的关注时,你最好需要为其注册商标,因为注册成本其实也不是很高。


第一步:确定商标未被注册

你可以利用我们接下来所给到的建议自己动手完成这一部分的内容。但是,要想确定某一商标是否真正有效,你最好还是需要咨询商标代理人。

首先,在你为自己的品牌或产品想好名字之后,作为竞争分析的一部分, 你可以看看它们是否已被注册。你可以利用品牌所在国家的政府在线数据库搜索你的潜在商标。

以下是你可能需要用到的一些数据库,你需要为品牌经营范围内的每个国家都做一下搜索:

“当你在搜索你的商标术语时,你需要用引号来获得精准匹配,而且如果某一短语有多个术语的话,你需要为每一个术语都进行搜索。” Christina 说。引号能够确保你在搜索时获得精准匹配,这样你就不需要花太多时间泡在很多不相关的搜索结果中。

就算你搜索的商标术语出现在搜索结果中,你也不能立刻断定自己就无法对其进行注册。在美国,商标依使用为准,所以如果有人注册了商标但却没有使用它,那么你还是可以在商标代理人的协助下对该注册表示质疑,为自己的品牌争取该商标。

商标与域名完全相反,Christina 说,“如果你不用它,那么你就会失去它,它并不是一经注册就能定终身的。”

Christina 还建议,如果你在搜索自己想要注册的商标时发现一个搜索结果,那么你可以多做一些调查与研究。举个例子,可能已经有人注册过该商标,但是他的公司已经破产,那么根据美国的商标使用法则,这一商标很可能仍有效。

在你检查过数据库之后,接下来你就可以用 Google 进行搜索。“用 Google 搜索对潜在商标做相同的分析,看看搜索结果中会出现什么。” Christina 说道,“如果你在商标数据库中找到结果,那么你就知道你可以靠它来获取流量,但是你需要知道它究竟有多活跃。就算你只搜到一些结果,你最好还是可以查一下网站的活跃度。”

最后,确保你在社交媒体上对其进行搜索,看看是否有人已经在用你打算用的商标 —— 像 Namechk 这样的工具能够让你输入商标名称就能搜出相关的社交页面。如果你没找到任何近期的相关内容,那么你就很有希望拿下它了。

“如果你发现该术语、短语或名称未经使用,那么说明它很可能还有效。然后你就可以继续到下一步,用它来注册自己的商标。”


第二步:考虑注册商标


如果你已经准备好正式注册商标,Christina 建议你先联系一下能够提供行业法律咨询的专业人士。你可以与他们合作,在为注册商标投入更多的时间与精力之前对可能的商标选项进行更全面的研究与调查。

“只有持有执照的律师才能为你提供咨询,告诉你某一商标确实有效,你可以注册它。” Christina 说。你可能需要更多的专业知识与精力来完成商标注册过程,这样你就能获得比外包给专业人士更好的结果。

商标保护

保护你的商标

 

成功保护商标意味着你不但需要不断使用恰当的商标标识,当其受到侵权时你还得及时采取行动。


使用你的™标或®标

你可能之前有看到过这些符号,但这些标识很容易被忽略,除非你自己想用它们。Christina 为大家分享了这些标识的具体意思以及你何时可以用到它们:
 
™:你可以在任何你想要注册商标的品牌名称或标志中使用™符号,但是你需要提前做好所需的调查来确保自己没有过侵犯已有的商标。
®:这一符号适用于已注册商标,你可以在正式注册完商标之后使用它。


对商标侵权行为采取行动


保护你的商标不止是为其正式注册这么简单。你还需要提防有人假冒或使用你的商标,或者在你的行业内使用类似商标,如果你无法采取及时的行动来保护商标,那么你就有可能因为商标淡化概念而失去自己的商标。
 
“如果有人使用你已注册的商标,或者你的行业内出现跟你的产品或品牌相似度特别高的产品或品牌,那么你就需要及时与代理律师进行沟通, ” Christina 说,“如果是我的客户,那么我一般会通知其它品牌他们所使用的商标已被注册,所以他们不能继续使用它,因为这样会淡化商标的商业价值。”

“你可以将商标想象成是一个盛满水的浴缸。当有一个竞争对手使用你的商标时,它就相当于在缸里加了一滴蓝色的水,这时整个浴缸的水都会变成蓝色。如果有另外一个人使用你的商标,那么他们就相当于往浴缸中加入一滴红色的水,现在浴缸内的水就变成了紫色。如果越来越多的人使用你的商标,那么整缸水最终会变得越来越暗。当你的商标遇到这种情况时,你基本上就失去它了。这也就是为何你需要警惕任何未经授权的商标使用并懂得及时采取行动。”

当你无法将你的商标作为一种来源标识时,你就失去了该商标,不论是品牌标志还是还是产品名称。因为如果行业内的所有人都使用相同的名称,那么它就无法作为区分品牌的标识。你为商标在投入了那么多精力与财力,采取行动反对侵权行为对保护你的商标与投资来说至关重要。

“保护商标真的非常重要,如果看到有人对商标侵权行为置之不理,我会感到很困扰。”Christina 说,“如果不采取行动的话,你真的有可能失去你的商标。我常常会这样反问这些人:你究竟为这些商标花了多少钱,我敢肯定它们不便宜。‘它就好比是你买了张头等舱机票,但是错过了你的飞机。”

话虽如此,你还是得谨慎为妙。保护商标其实最好就是让专业人士来做,尤其当你在申请一个新商标的时候。Christina 之前曾在某一大集团担任商标代理人,所以她的建议就是:你得把重心放在自己所擅长的内容上,比如说打造品牌与开发产品,但是让律师们来处理商标保护事宜。

 

商标能够保护你的品牌

当你有了自己的品牌时,你可以做很多事情来保护自己的知识产权,而商标只是其中的一部分内容。虽然它们不是神药,而且你还是需要对侵权,尤其是业内侵权行为保持高度警惕,但是商标还是能够在你致力于打造出色品牌的过程中起到某种保护作用。

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