Shopify 的可持续发展基金:我们如何进行投资,试图扭转气候变化

Shopify可持续发展基金

一年前,我们成立了 Shopify 的可持续发展基金,试图解决一个难以辩驳的事实:空气中的碳含量过高

我们的星球处于危机之中。人类排放了太多的污染物,然而我们还没有采取足够的措施来减缓污染。即使明天我们停止了所有排放,大气中仍然含有太多的碳,因此我们需要除去其中的一些。作为一家拥有100年愿景的公司,在确保到下一个世纪依然可以蓬勃发展方面,Shopify 有着既得利益。

今天是我们打开电脑,和大家分享基金成立第一年的进展的日子。

我们将向你们揭示我们如何将基金的第一笔 500 万美元用于应对气候变化的最有前景和最具创新性的解决方案,以及向你们介绍那些隐藏在幕后的富有远见的企业家。

我们确定了10个我们认为有潜力逆转气候变化的行业,并且正在对每个行业进行投资。单独投资一个行业是实现不了我们的愿景的,因此我们需要进行广泛投资:投资于目前已经准备就绪的解决方案,以及仍处于初级阶段但可能长期产生巨大影响的技术。

具体来说,我们需要投资于碳清除。不仅仅是减少排放,也不仅仅是是抵消。我们需要将碳直接从大气中抽取出来并永久储存起来。我们将 2020 年基金的大部分资金都投入到了这项工作中。未来几年我们将继续投身于此。

 

启动碳清除市场

我原以为这笔钱可以花得很轻松。我原以为这笔钱会在眨眼间就“挥霍一空”。然后事实证明,想要有效地投资于突破性技术来逆转气候变化,这并不像我们想象得那么简单。 

有许多基于自然的低成本解决方案可用,例如森林保护和沿海恢复项目。 当然这些解决方案也很重要,我们也正在对其进行投资,但它们只能减少或暂时储存碳,它们不是永久性的碳清除解决方案。永久清除的解决方案可以保证在我们完成逆转气候变化之前,储存的碳不会被释放到大气中。

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碳清除市场是一个全新的市场。在这个领域几乎没有什么企业。大多数的企业都尚处于研究和测试阶段。即使是那些已准备就绪的企业,其碳清除的能力也有限,而且价格昂贵。

这片全新的领域并不缺乏富有冒险精神的勇士。这里的发展环境已经成熟,为渴望改变世界的野心企业家铺平了道路,现在,只祈求有勇敢的投资者愿意为这一进程提供资金。 

如果你能从这篇文章中学到一件事,那我希望你学到的是:我们这个世界需要更多关注碳清除的企业家和投资者来支持这一事业。

 

我们的方法 

与过去不同,我们没有发出投标书要求,而是尝试了一些不同的方法来选择我们的投资。 我们自己做了研究,咨询了 Carbon Direct 的科学专家团队,并与数十家企业进行了长时间的讨论。虽然这花费了大量的时间和精力,但这意味着我们必须在初期阶段与潜力巨大的公司会面,甚至在他们可能还没有准备好提案之前就与他们会面。

我们投资了试点项目,购买了未经核实的信用证。在某些情况下,我们甚至为碳清除支付了高额的费用。由于大多数清除技术尚未规模化,因此该过程非常昂贵,购买价格也很高。

不管价格如何,为了让行业扩大规模并降低成本,唯一的方法就是立即进行投资。

我们选择冒险,把赌注押在公司背后的企业家身上,为他们提供创新、完善、扩大规模所需的资金,让他们向世界展示其技术能力。如果我们购买的除碳方法行不通(这是无法避免的),我们将为研究提供支持,以反驳这一点。即使公司不这样做,我们也会将这项研究继续下去,力求实现迭代、改进和突破。

我们的目标是:

  • 启动碳清除市场
  • 让新企业证明自身影响力和规模
  • 在以前没有需求的情况下创造需求
  • 降低价格,以满足未来消费者的需求

 

我们如何使用这笔资金

我们选择了10个我们认为可以帮助扭转气候变化的行业,并将我们的投资分为两个投资组合。

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前沿投资组合

突破性的技术和企业可以将碳从大气中永久性地清除。我们的目标是每年将大部分基金都用于这一类别。 

请阅读案例研究,在研究中我们分析了每一项前沿投资:

 

常青投资组合

暂时清除或减少碳排放的关键解决方案。我们需要投资这类选项,以便可以在马上将这些方案投入使用的同时,保证其他永久性的碳清除技术开始长期扩大规模。

请阅读案例研究,在研究中我们分析了每一项常青投资:

我们在选定的9个行业中进行了13次采购。有关各方面的更多详细信息,请访问我们的可持续发展基金页面

我们为每个行业创建了一个教育入门,概述了它们的潜力以及我们在其中的投资。

 

案例研究

我们想向你们介绍我们的两项投资:一项是有前景的工程解决方案,已证明其技术可以随时进行扩展;另一项是我们极力推崇的基于自然的创新解决方案,我们正为其研究和实验提供资金。

 

1. Carbon Engineering

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地点:加拿大不列颠哥伦比亚省斯夸米什

成立时间:2009年

一个越来越清晰的事实是:即使将全球的碳排放量降至为零也是远远不够的。因此,哈佛大学的教授大卫·基思(David Keith)创立了 Carbon Engineering 公司来研究直接空气捕捉(DAC)。

如今,Carbon Engineering 公司已经拥有成熟的技术,可以从空气中直接吸收二氧化碳。 他们的目标是与合作伙伴合作,建设每年吸收 100 万吨二氧化碳的设施,这相当于25万辆汽车或4000万棵树木的年排放量。 

“我们技术的根本价值在于,它可以消除任何地点和时间的任何二氧化碳排放。”
 —— 史蒂夫·奥尔德姆(Steve Oldham),Carbon Engineering CEs

 

目前,Carbon Engineering 公司正在不列颠哥伦比亚省斯夸米什建立一个创新中心,以改善二氧化碳捕捉过程。同时公司还计划在未来几年内在二叠纪盆地建立世界上最大的 DAC 工厂。他们的技术几乎可以在任何地方发挥作用。也就是说,他们可以在理想的地点建造设施,这些地方有低成本的清洁能源为系统供电,也可以在容易永久储存二氧化碳的地方建造设施。即使使用天然气为电厂提供动力,燃烧过程中产生的所有二氧化碳排放也会被捕捉并与大气中的二氧化碳一起储存在地下。

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从本质上讲,Carbon Engineering 的技术吸收空气,利用化学反应提取二氧化碳,然后将剩余的空气排放回大气中。它就像一棵人造树,但速度更快,占用的土地更少,并输送纯净的压缩二氧化碳,可以储存在地下或重复使用。

Shopify 已允许从 Carbon Engineering 创新中心购买永久性除碳技术,一方面证明我们对这种方法的信任,另一方面也可以他们提供新的收入来源,以便他们可以继续扩展其技术规模。

 

2. Running Tide

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地点:美国缅因州波特兰

成立时间:2017年

马蒂·奥德林(Marty Odlin)在缅因州波特兰附近的海上船只上长大。他亲眼见证了气候变化对渔业的影响,于是他成立了 Running Tide 公司以帮助海洋水产养殖。

Running Tide 养殖牡蛎:一种零碳的超级食品,可以在其壳内自然储存碳。但是牡蛎仅仅只是开始。

马蒂(Marty)的宏伟计划是利用海洋作为解决气候危机的手段,他认为,解决这一问题的最强大工具之一就是海带(一种海藻)。Running Tide 专门种植海带来隔离碳并将碳沉入海洋深处。

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海带是一种功能强大的二氧化碳储存系统,其生长速度比树木快许多倍。海带森林每英亩的碳存储量最多是陆地森林的20倍。

Running Tide 计划通过计时器将海带附着到可生物降解的浮标上。六到九个月后,计时器弹出浮标,届时浮标将注满海水并沉到海洋深处。根据马蒂(Marty)的估算,沉入 1000 米深的海带至少能将二氧化碳储存 1000 年。

“在减少碳排放方面,所有的工作都很重要,但是必须有人尝试杀死这个怪物。每个人都应该试着减缓碳的排放速度。不过我们的工作是选择 15-20 种技术,它们也许能够自行阻止整个碳排放的过程。这就是我们要实现的目标。”
 
——马蒂·奥德林(Marty Odlin),Running Tide创始人

 

马蒂(Marty)的雄心勃勃的计划包括迅速扩大该项目的规模,以尽可能多地种植海藻并储存尽可能多的二氧化碳。他的目标是到2025年达到10亿吨二氧化碳。他会在今年晚些时候通过一个试点项目测试他的技术,并计划在2021年中期进行验证。Shopify投资Running Tide 能够从海洋中恢复和监视研究数据,以评估这种创新方法的成功性。在适当的时候,我们还将为他们未来的部署提供资金。

 

面向所有企业家和投资者的呼吁 

如果说有一个市场已经成熟到可以颠覆的话,那就是碳清除行业。

大型公司和政府希望进行投资以减少碳足迹的浪潮已经开始。不仅因为这是正确的做法,更是因为它是企业之间的竞争优势。每个行业中有许多尚未开发的解决方案,它们都有潜力通过创业和投资的正确组合而焕发生机。 

不过目前,该组合尚不存在。因此在这个领域,我们需要更多的企业家。此外,我们需要更多有勇气的投资者尽早参与进来,帮助这些企业家扩大企业规模。

我们不能等到一切都经过证明并且在经济上可行之后才开始行动。我们现在必须尽早进行投资,以确保这些有前景的技术在成为主流之前不会在试验阶段夭折。

 

我们的下一步是… 

在签署第一年的投资后,我们已经与多个领域的专家建立了行业联系。我们很高兴能够继续学习,因为我们正朝着 Shopify  2021 年可持续发展基金的方向发展。

接下来还有更多的工作要做。我们知道前行的道路难免会伴随着失败,但是我们知道我们需要朝哪个方向前进。我们已经开始朝着这个方向大步向前,面对所有的挑战我们都会迎难而上挑战它。不要因为不知道游戏的结局就避免采取行动,这并不能成为放弃的理由。

敬请关注更多关于我们环保投资的新闻,以及我们在前行的路上发现的最具潜力的公司。

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