保护创意:从一位敢于跟超级品牌说不的独立艺术家那里学到的

保护创意

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2016年7月,网络上到处弥漫着 Tuesday Bassen 的新闻,她是一位低调却十分顽强的独立插画师,因知识产权被盗而挑战服装零售巨头Zara。

与 Zara 相比,Tuesday 可能只是一位“无名小卒”,所以 Zara 的母公司觉得应该不费吹灰之力就能将她打败。但热情的粉丝们和异常团结的创意社区决定联起手来传播她的故事。虽然媒体现在已经停止了报道,但这一话题仍在时尚设计圈不断发酵,而那些敢于站起来保护原创作品的艺术家们也进一步推动了该话题的热度。

Tuesday 的朋友兼艺术家 Adam J. Kurtz 就打造了 Shop Art Theft 网站,同时还为其创建了相应的社交账号来探讨这一话题,他还鼓励粉丝们通过购买来表示支持。Shop Art Theft 的 Tumblr 账号还变身成为一名“吹哨人”,他们会在主页中公布粉丝与其他艺术家提供的各种著作权侵犯线索。

这已经不是 Tuesday 的原创作品第一次遭盗。不过在她发现Zara店内出现与自己的作品 Girls! Pennant 几乎一摸一样的图案时,她便决定发起 "enough is enough"(“够了,不要再继续了”)这一维权运动。之后粉丝们陆续加入该运动,帮助她揭发各种盗版设计。因此她请了律师。

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“这是我遇到过的最大规模的侵权事件。可惜的是,这一现象越来越猖狂,Zara 还不是唯一的侵权者。我也跟其它一些品牌起过争执。现在侵权现象这么普遍,真的很让人心寒。”

单单请律师给 Zara 发送一封“勒令禁止通知函”就花掉她2000美元,但是成本仍在不断地增加。Zara 的初步回应中并没有承认错误,而且还暗示了因为她是“没有名气”的独立艺术家,她没有什么追索权。

“没有名气”这一暗示激怒了她 Instagram 上近17万的粉丝,随后媒体也跟着对这件事进行了报道。Zara 这才从官网上撤掉了这一冒犯信息,发表了另一封更低调一些的声明。

现在侵权现象这么普遍,真的很让人心寒。

好在社交媒体在2016年已经是一个很强大的工具了。那些能够通过花很多钱解决法律纠纷的大公司们再也不能随随便便忽视“小人物” —— 那位可以免费拥有推特(Twitter)账号的“小人物”;那位在 Instagram 拥有近17万粉丝的“小人物”。但是,并不是每一位艺术家、发明家或企业家都能成功地利用社交媒体来扩大自己的声音,而且每天都有各种著作权侵犯的事发生在小企业与艺术家身上。只是很多没有被公开报道罢了。

从 Tuesday 的故事中我们可以学到:在其他人试图盗走你的创意之前,你必须懂得自我保护。著作权注册的成本与起诉侵权行为的费用相比实际上要少得多。那么你究竟该从哪里入手呢?著作权与商标之间的区别是什么?你需要请律师吗?

在揭秘知识产权保护之前,让我们从 Tuesday 故事的开头讲起,一步步进行分析吧。

 

认识一下 Tuesday Bassen

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来自内布拉斯卡的 Tuesday Bassen 之前在明尼苏达艺术学院学习插画,与很多搞创意的人一样,她后来也搬到了纽约。她的第一个自由职业项目 —— 塔吉特公司(Target)的委托项目,成了她的机票费。那时候的日子真的很不好过,工作也难找,有时候她接到一些活,但又觉得自己不够忠于内心的声音。

“我感觉有很长一段时间我只是在创作一些‘安全’的作品,而且它们还不一定是我真正感兴趣的内容。我从很多家庭友好类博客那里接了不少活。其实也还过得去,但那其实都不是我真正想要的。毕业之后有一段时间,我对自己真正喜欢的创作缺乏安全感。我的经济状况糟到让我开始有点害怕冒险。”

我的经济状况糟到让我开始有点害怕冒险。

虽然有些气馁,但她最终还是没有选择放弃 —— 她说她无法想象自己从事其它类型的工作。2014年,在对纽约也失去信心之后,她决定在社交媒体上发布自己真正感兴趣的作品。“我觉得我没有什么可失去的了,”她这样说道。

她的原创性与真诚最终获得了回报。那些忠于自己的设计作品吸引了很多新客户与项目主的注意,而且这些项目所要求的的内容都与她自己想要表达的风格与主题相符。

“我开始从《花花公子》那接活,他们想要找个人来就’你被问过的最奇葩的性爱问题‘这一话题做一系列插画。他们想要一种幽默但又有点委婉的风格。这是第一个让我感到被客户真正关心过的项目,我觉得他们有用心去关注我的作品,或者可以说,对我所发表的作品表现出兴趣。”

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在一次洛杉矶之行后,她决定从纽约搬到西海岸。受其他插画师朋友的启发,她也开始涉足产品领域,尝试用自己的插画来打造产品。她的第一次尝试是与 Etsy 的一家陶瓷店合作,该合作后来促成了她与 Urban Outfitters 的合作项目。不过陶瓷项目需要大量的手工与劳力,从而证实了这一媒介其实不太适合她的设计。

“我在2014年打造了首款批量生产的商品,我当时做了个贴纸。虽然是为自己而打造,但是我想将它分享给那些关注我的人。它瞬间就卖光了,这是件非常棒的事,然后我就开始用我的插画来制作一些更简单的商品,比如手提袋以及更多的贴纸、印刷品等等。”

她继续跟 Etsy 合作,但是变着花样打造产品,她的新客户也越来越多。因为需要拓展业务,她在2015年就搬到了Shopify。在这里,她终于找到了自己的最佳状态。

“选择开发产品是对的。我很喜欢它给我带来的自由。我现在开始进入服装领域。但是我花了很长时间才找到适合用插画来创业的门道。”

从在线商店和有形商品线(补丁、徽章等商品)中所获得的成功甚至帮她拿下更好的插画自由职业项目。

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2016年,Tuesday 的生意先是从自己的公寓搬到共享工作空间,最后不得不搬进一个专门的办公室。她还雇了两名员工来帮她负责任务清单上的很多内容:其中一名负责客服,另一名则负责产品包装与订单履行。

“我学会了慢慢放手。这两名员工于今年二月份入职,他们跟我一起经历了品牌的很多转变。一开始,我还是会控制着品牌的方方面面,但是随着时间的推移,在逐渐了解了他们之后,我也越来越信任他们。对于我来说,能够把精力集中在更多的产品设计上真的非常重要,尤其是在我进入服装行业和接手很多大的自由职业项目之后。”

她变得更加自觉,会将自己不太擅长的业务内容分配给他人,该放手的时候也会主动放手。

“我很喜欢这种有专人跟客户沟通的感觉。我觉得在客服中你很容易会受打击,尤其当你的品牌是以你自己的名字命名时。能保持这样既积极又高效的工作状态真的很不错。”

能保持这样既积极又高效的工作状态真的很不错。

当她与 Zara 之间的对抗刚开始时,她已经快完成品牌两大关键时期的筹备:她的首个女装产品线的发布以及洛杉矶实体店的开设。

作品被抄袭真的给了她当头一棒:关于插画创业她还有太多要学习的东西。我自己其实也遇到过类似的困境,我上的大学培养了很多擅长画油画的艺术家,但是这些人在营销、金融或其它自由职业者所需的技巧方面一点经验都没有,甚至不清楚如何去推销自己的油画。

“我觉得仅在上个月的时间内,我就学到了很多关于插画法律方面的东西。我觉得我学到很多关于商业的东西。需要雇一个专人来保护我的知识产权真的是很疯狂的一件事。”

你无法防止他人抄袭你,但是你可以采取一些行动来保护你自己。

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知识产权门外汉


与为房子或私家车投保一样,你也可以为你的创意投保。

知识产权(简称 IP)通常指人们就其创意成果依法享有的专有权利。知识产权可以是个人艺术品、书籍或电影之类的有形产品,也可以是创意构想及工艺流程之类的无形产品。商业中使用的标志、词语及口号,甚至人物角色、肖像和声音也都属于知识产权。

知识产权通常指人们就其创意成果依法享有的专有权利。

知识产权保护对于电商商家们来说尤为重要,世界知识产权组织曾这样说道:

“电商比其它商业系统更需要依靠知识产权及相关许可来销售各种产品与服务。音乐、图像、照片、软件、设计、培训模式、系统等都可以通过电商的形式进行交易,而在该情况下,知识产权构成了交易的主要价值组成部分。知识产权很重要,因为互联网交易中有价值的东西需要通过技术安全系统和知识产权法获得相应的保护,不然它们很容易就会遭到盗窃或抄袭,从而毁掉整个品牌。另外,电商的正常运营也需要用到知识产权。使互联网得以正常工作的系统,包括软件,网络、设计、芯片、路由、开关、用户界面等,都属于知识产权,并受到知识产权法的保护。”

以在 Shopify 商店中售卖自己的纯素印花手袋的商家 Giulia 为例,她不但有一个很独特的品牌名称,拥有自己的模板与品牌标志设计,而且还独创了一种用椰壳代替真皮进行生产的工艺流程。

那么她的知识产权可包含以下几方面的内容:

  • 品牌标志
  • 品牌名称
  • 品牌口号
  • 打造手袋材料的独特工艺流程
  • 网站的模板设计
  • 印刷图案

如果 Giulia 发现另外一家公司使用或售卖以上任何一种知识产权,那么按理说她就有了采取法律行动的依据。但是,如果她无法证明这些内容的知识产权属于自己,而且无法证明抄袭作品与原作的相似程度高到可被视为知识产权盗窃,那么她的情况就会变得更加严峻。

但是,如果 Giulia 通过著作权、专利及商标来保护自己的创作,那么她对这些知识产权所拥有的合法权益就非常明确。


著作权、专利与商标


著作权能够保护个人用有形媒介所创作的艺术作品。符合著作权保护的创作包含书籍、绘画、电影、歌曲、诗歌与软件等。

著作权所属者拥有复制作品、公开表演、展览、分发或销售作品,以及创作衍生作品的权利。以 Tuesday Bassen 这样的插画师为例,她需要单独为每款设计作品注册著作权,在美国,每件作品的注册费为35美元。

“我现在的任务就是保护自己的每一件设计作品。至于其他人,我觉得需要取决于他们的设计。这些设计究竟有多独特以及创作者对作品有多在乎。对于我自己来说,我有很多不同的产品。及时保护那些比较独特的东西真的特别重要。”

著作权能够保护个人用有形媒介所创作的艺术作品。

著作权不一定需要通过注册才能产生,理论上当一件独特的原创作品完成创作时,著作权就已经诞生了。但是,为了能够在著作权遭到侵犯的情况下采取法律行动,你需要为其进行正式注册。

在美国,著作权保护期限从作者完成创作开始,直到其死后70年都在著作权法案保护范围。

商标涉及品牌标志、品牌名称,甚至是用以识别品牌的口号。跟著作权一样,商标无需注册就能存在,你只需要使用与品牌相关的独特标志即可。不过,为其注册能够让法律来保护你对这些商标的专属权与使用权。

只要定期更新,商标就不存在有效期限,而且你还可以一直使用与品牌相关且已注册商标的品牌标志或名称。

专利用于保护某项发明、工艺流程或机器。根据颁发日期,专利的有效期限可达15至20年。

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有人抄袭我的作品。怎么办?

 

“不是所有人都有足够的资本积极地采取法律行动,但是我觉得如果侵权行为给你造成困扰,那么你就需要立即采取法律行动保护自己,这样如果你需要起诉他们的话,你至少能得到联邦著作权法的保护。”

在决定采取行动之前,你可以权衡一下抄袭作品在联邦著作权法下是否构成著作权权侵犯:

  • 你的作品是否受有效著作权的保护(是否符合注册要求)?
  • 涉嫌侵犯的一方是否有权使用你的作品?举个例子,他们是否可能在某个网站或商店里看到你的作品?
  • 涉嫌侵权方对作品的使用是否在法律规定的例外范围(如合理使用原则)之外?在某些情况下,使用受著作权保护的作品可能受合理使用法保护,如果侵权方能够找到证明其对作品的使用属于例外情况的证据,那么法院可以降低赔偿额。确定是否属于合理使用取决于几个因素,其中包括使用目的、作品的属性以及给原作品所带来的市场影响。

倘若你对这些问题的回答都是肯定的。

那么接下来就可以雇一名著作权律师了。就算著作权侵犯行为已经发生,专业的律师也还是能够帮助你注册著作权。如果你还未对自己的作品进行保护,那么你现在还是可以做到这一点。但是,对于那些已发表的作品,如果在作品发表过后超过三个月才进行著作权注册,那么它将不符合法定赔偿(每件作品的固定赔偿额)的要求。

就算著作权侵犯行为已经发生,专业的律师也还是能够帮助你注册著作权。

虽然著作权办公室执行法律和提供注册服务,但是他们却不实施著作权法。

如果你坚信你的作品遭到抄袭,那么有时候让律师发送一封含著作权证书的警告函(或禁止通知函)就能使问题得到解决。如果你想请求赔偿,那么接下来就可以申请著作权侵权禁令或诉讼,然后联邦法院就会解决此案。

如果你才刚刚起步,而且付不起代理诉讼费,那么你可以参考一下获得免费或低成本法律咨询的各种途径

 

结果

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虽然 Tuesday Bassen 决定继续讨伐这些抄袭者(其中就包括她的前雇主塔吉特公司),并且下意识地保护自己的设计,但这些法律困境并没有影响她的增长步伐。相反,这一经历让她更加斗志满满。

她与为 World Famous Original 工作的设计师男友 Ben Goetting 最近在洛杉矶开设了一家实体店,旨在支持独立艺术家,这些人中有很大一部分也曾遭遇知识产权盗窃事件。这家店实际上为独立艺术家 —— 与批量生产且厚颜无知的连锁品牌相对立的艺术家们提供了集合地。

我真的希望通过 Friend Mart 来展示其他遭遇类似的艺术家的独特才华。该品牌为那些打造独特产品的艺术家而设。我觉得能够对自己的最终产品拥有完全的控制权是一件很有趣的事情。这种感觉特别棒。我开这家店就是为了支持这个社区。”

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Tuesday 不久前刚发布了她的女装产品线,目前与谷歌( Google )和 Sophia Amoruso 分别有一些合作项目。最近她还在纽约时装周帮雷安娜的秀场画了墙绘。那么谁才是成功的幕后推手呢?当然是永不退缩。

“你需要大胆地放手去做自己真正想做的事,不要在还未看到成绩的时候就感到气馁。我花了至少五年的时间才渐渐获得一些成绩。这种感觉特别棒,因为我已经实现了很多人生目标。”

【注:本篇博客旨在提供相关资料,它不等同于专业的法律意见。这些信息也是基于美国地区的产权保护而提供。你可以咨询律师或参考当地政府的官网来获取某些特定的信息。】

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