碳补偿:Shopify 进行选择的现场指南

碳补偿

目前的碳补偿发展可以说是一片混沌。在正在进行的应对气候变化的实验中,碳补偿在普及的过程中也伴随着不少的争议。

因此,Shopify 最近为商家和消费者推出了多种选择,以抵消订单交付中的碳排放:

  • Offset:一款Shopify应用程序,允许商家选择抵销所有交付商品的运费。
  • Shop:对于通过 Shop Pay 购买的每笔订单,Shopify 会抵消所有交付排放量。

但是,什么是碳补偿呢?工作原理是什么?我们如何知道它是否发挥了作用?本文将向你一一介绍 Shopify 的补偿策略以及我们如何选择碳补偿项目。

 

碳补偿说明

想象一下,比如说你弄洒了一罐油漆。面对这乱糟糟的处境,你束手无措,或者你只是不想自己动手清理,于是你花钱雇佣其他人去清理另一罐洒在其他地方的油漆,或者防止其他油漆罐的洒落。虽然你弄洒的油漆还在那里,但是全世界洒出的油漆罐总数与你洒出的这个油漆罐之前的数量相同。这就是我们排放到大气中的二氧化碳(CO2)的碳补偿。

好消息是,这只是一个粗略的类比。在油漆罐的例子中,你可以侧身躲开洒落的油漆罐,而你并不会看到远程清洁带来的好处。但是,从大气中提取碳是不同的。不管碳补偿发生在世界的哪个地方,对整个地球都是有益的。

人们、企业和政府可以计算出他们从日常生活和商业运营中排放了多少碳,然后支付相应的费用来捕获二氧化碳或阻止碳的排放。每公吨二氧化碳都有补偿出售,但是价格范围浮动很大,从每公吨几美元到几百美元不等。这完全取决于补偿项目的规模、使用的技术以及实施该项目的国家/地区。

碳补偿并不是完美的解决方案,但它是必不可少的工具。

你可能听到过人们对碳补偿的差评,比如:

  • “碳补偿只会让人们免于内疚,而实际上并不能遏制导致排放的行为。”
  • “很难验证和量化碳补偿的影响。”
  • “有一些‘坏人’会利用这一系统,他们只想从控制温室气体排放中赚钱,从而制造出比其他情况下更多的温室气体排放。”
  • “各种碳补偿的价格范围很广,其中大部分都非常昂贵(这让谈补偿成为一个不现实的选择),或者也有一些非常便宜(但是这些低价格的碳补偿真的起作用吗?)”

碳补偿不是一个完美的解决方案,但它们是一个必要的工具,特别是在我们开发出更好的技术来减少碳排放之前。

 

Shopify 为什么要购买碳补偿 

Shopify将碳补偿视为一项宏伟战略的一部分:

  • 尽可能减少直接碳排放。
  • 抵消所有仍在存在的碳排放量。

需要说明的是,碳补偿并不能代替减少碳足迹所采取的行动,它是补偿我们目前无法避免的排放的最后手段。

Shopify 的业务运营和平台是碳中和的。为了减少我们的碳排放,我们建立了绿色办公室,并时刻留意我们的碳足迹,此外,我们还支付费用来抵消我们的排放,比如抵消我们的办公室、数据中心、人员和商务旅行用电产生的碳排放。

不过,我们的责任不仅限于此。Shop Offset让我们可以在自己的平台上为商家和消费者提供碳补偿。这就是成为一家平台公司的神奇之处:我们可以接触到全球超过100万使用 Shopify 的商家和从他们那里购买产品的数亿消费者。 

然而这一优点仍略有缺憾:我们的平台让全球各地的订单交付产生大量的碳排放。

 

商业对碳排放的影响

去年,Shopify 商家运送了11亿个包裹,行程超过1万亿公里。一万亿。想想那有多远。这可能超过了你的想象力,因为这个数字实在是太大了。这个距离是你绕地球2500万圈的长度。它能够把你从太阳带到太阳系最远的行星——海王星——然后回来。如此往返100多次。

碳补偿

这里有个重要的注意事项:我们不能完全确定一个包裹的平均行程有多远,所以我们选择了一个保守的估计值,即每个包裹1000公里。尽管行程很长,但得益于现在全球供应链的高效率运转,一个从德克萨斯州运送纽约的包裹,全程2000公里,然而其碳排放量大约相当于一辆普通汽车行驶3公里的碳排放量。尽管如此,我们也不能忽视一万亿公里的巨大距离以及沿途排放的碳量。 

每装运一个包裹,就大约有一公斤的碳排放到大气中。这个计算并不是一门精确的科学,是我们的数据团队是基于平均运送距离、运送方式和包裹重量等因素得出的。

这意味着什么?一个43瓦的灯泡亮一天半可以产生一公斤的碳。那么当你把这个数字和我们的出货规模结合起来,问题就来了。每年,超过10亿的出货量可以点亮10亿个灯泡。

碳补偿

我们无法忽视这些负面的外部影响,所以我们正在采取弥补措施来抵消这些负面影响。

 

我们如何选择碳补偿供应商?

有许许多多不同类型的碳补偿,它们各自使用不同的方法和技术。碳补偿的种类繁多,包括将碳长期储存在树林、湿地或土壤中的碳补偿项目,包括减少垃圾填埋场、农场或生产工厂碳排放的项目。这些项目晦涩难懂,人们很难完全理解。 

我们明白我们需要与一家满足我们一系列目标的公司合作,但首先,我们知道,他们必须考虑几个关键原则:

碳补偿

  • 额外性:碳补偿针对的是那些原本不会减少的二氧化碳排放量。也就是说,你不能对那些已经受到保护的国家公园进行碳补偿投资。
  • 永久性:碳补偿不是一个短期的解决办法。在碳补偿中捕获和代表的碳需要被永久地或非常非常长期地被存储。
  • 不重复计算:碳补偿是一件“一次性”的工作。它产生的影响无法记录两次。
  • 监控和验证:效果好的碳补偿可以完成预期的工作量,并且效果能够被验证。
  • 可扩展性:我们希望投资于能够快速扩展和收获结果的项目,并且不用依赖于占用大量时间和资源的人工工作。

然而,除了这些标准之外,我们还需要一个与公司使命相一致的解决方案。我们相信,我们可以用技术解决问题,而企业家精神是最伟大的自我表达方式之一,没有比真正对自己所做的事情充满热爱的人更适合经营一家公司。这些话听起来像陈词滥调,其实不然。

我们的团队通过这一视角评估了许多表现出色的公司。我们仍然寻找更多这样的公司,但最后,Shopify 选择了 Pachama 为我们的 Shop 和 Offset 应用程序购买碳补偿。

我们想要一个与公司使命相一致的解决方案。

我们这么做的原因有很多,其中最重要的就是他们使用的进行碳补偿的技术与众不同,可以最大限度地有效使用我们交付给他们用于补偿项目的资金。

有一些因素可以说是具有风险的——Pachama 是一个10人的团队,他们是一个初创企业。另外,他们是我们目前唯一的 Offset 和 Shop 供应商。许多明智的人会建议我们将补偿多样化(敬请期待...)。但 Pachama 作为一家创业型、技术驱动型的公司,在我们看来非常优秀。他们的团队规模很小,这意味着他们应对敏捷,而且团队中的每个人都有其自身存在的原因。

 

Pachama 的故事

Pachama 的首席执行官 Diego Saez-Gil 出生在阿根廷北部亚马逊雨林。他在树木和山峦的环绕下长大。大学毕业后,他移居美国,决定成为一名企业家。

他创办了两家公司。第一个是一个旅馆预订应用程序。这是一个他在背起背包踏上旅途时曾希望能够拥有的工具。后来他把这个应用程序卖给了 Flight Centre。第二家公司是 Bluesmart,生产可追踪 GPS 的手提箱。这一想法诞生于他弄丢了装满给家人和朋友的礼物的行李箱的经历。

一个有趣的发展是:经过一轮众筹来启动这项业务后,Diego 成立了一家 Shopify 商店来销售他的行李箱。

当三星手机爆炸导致航空公司限制在飞机上使用锂离子电池时,Diego 的电池驱动行李箱也被限制登机。这是一段艰难的时期。他把公司的知识产权卖给了 Travelpro,然后决定迎接新的挑战。

Pachama 是地球女神 Pachamama 的缩写。 

Diego 休了一次假,和他的两个兄弟进行了一次公路旅行,从他的家乡阿根廷一路驱车穿过雨林,一直到秘鲁。他说,亚马逊河实在是不可思议,但看到亚马逊河两岸的森林砍伐,他感到十分难过。整个生态系统正在从地球上消失。就在那时,他决定了他的下一个项目。 

他从研究中得知,原始森林会吸入二氧化碳,其中包括人类每年二氧化碳排放量的30%。然而我们却在砍伐树木。基于他在科技公司的经验,他决定用科技来解决这个问题。

Diego 选择将 Pachama 作为 Pachamama 的缩写,Pachamama 是阿根廷土著人民崇拜的地球女神。这些人认为地球是有生命的,我们需要尊重和保护地球。

 

Pachama 如何利用技术最大限度地实现碳补偿 

从历史的角度来看,测量用于造林的碳补偿的树木完全是一项人工任务。你必须派人到森林里去取样,计算树木数量,用卷尺测量,并确认森林里的碳含量。这种方法成本高,速度慢,而且容易出错。另外,一家企业大概每五年才做一次这样的认证,所以这些信息很快就过时了。由于所需的人力庞大,人工验证认证过程可能要花费几十万美元,。

但另一方面,今天我们有很多卫星在连续地对地球进行拍摄。我们有机器学习和人工智能,可以帮助处理所有这些拍摄回来的图像,开发算法来预测给定区域的碳含量。还有一些技术,如光探测和测距(LIDAR),通过发射激光束来测量距离,对环境进行三维扫描。此外,别忘了现在还有可以超长距离飞行的无人机。

碳补偿

Diego 说:“我们的目标是将所有这些世界先进的技术结合起来,将它们用于提高这个行业的效率、透明度和可信度。”。 

正是我们的亮点:充满热情的企业家以新颖的方式利用尖端技术解决前所未有的重大问题。

Pachama不是只支持一个造林项目,而是在实施一种“拼凑”的方法。它建立了一个由世界各地的各种项目组成的市场,供人们选择。

这正是我们的亮点:充满热情的企业家以新颖的方式利用尖端技术解决前所未有的重大问题。

我们正在建立一个在线平台,” Diego说。 Shopify 实现电子商务民主化的方式相同,我们希望让林业者和农民能够接触到越来越多将开始抵消其碳排放的公司和人员,因此我们正在将相关方式民主化。这是扩大规模的唯一途径。

他们的目标是让数以万计的新的森林保护项目遍布全球,并让 Pachama 成为各个项目之间的桥梁。

碳补偿

Pachama 使用激光雷达等技术计算受他们项目保护的森林中的生物量密度。

树林并不是一个完美的解决方案。它们可能被烧毁、被夷为平地,或被害虫侵扰。在计算保护区内的树木总数时,有很大的误差空间。甚至有研究表明,由于干旱和高温,森林正在失去吸收碳的能力。

但不可否认的是,维持我们现有的森林和增加更多的树木对我们的地球是有好处的。它们可以为世界各地的农民和土地所有者的工作与生活提供支持,并确保树林中的所有生物都能保住自己的生活家园。

 

对碳补偿的剖析

到目前为止,我们通过 Pachama 选择了两个造林项目,一个用于我们的 Offset 应用程序,一个用于Shop。 

使用我们的Offset应用程序的商家将投资亚马逊雨林的Jari Pará Forest Conservation 项目。该项目覆盖了巴西496988公顷的热带森林,面积相当于特拉华州,保护了2400多种动植物。

如果你使用Shop Pay进行购买,Shopify 将通过Brazil Nut Concession Forest Conservation 项目抵消包裹配送过程中产生的碳排放,该项目保护了秘鲁291566公顷的热带森林,可以防止1450万吨二氧化碳排放。项目由143块土地组成, 377名巴西坚果农民经营。

这两个项目都是经过验证的碳标准(Verified Carbon Standard)认证的项目,由 Pachama 使用其机器学习、卫星成像和远程监控技术进行监控。我们的每吨价格包括保护现有森林的项目成本、通过改进森林管理实践增加生物量的项目成本以及验证项目进展的项目成本。但让我们更具体地了解这些钱的去向吧。

归根结底,Pachama 是一家企业。Shopify 每投资一美元,就有20美分作为给 Pachama 的佣金,而剩余80美分则直接流向他们的造林项目,更具体地说,是那些拥有土地并保护树木的人。

碳补偿

流向 Pachama的20%会在各种费用之间分配,其中包括:

  • 支付卫星图像和数据(来自Planet Maxar
  • 项目质量的初步验证和随后的持续监控
  • 研发:Pachama拥有一支由博士、数据科学家和工程师组成的团队,他们致力于改进上述流程,并开发新技术来测量森林地块的碳生物量
  • 创建定制的影响页面
  • 人员配备

分配给他们项目的其余80%是根据具体情况细分的。

例如,以下是一个匿名项目的年度运营成本明细:

碳补偿

像这样一个项目所产生的收入取决于项目的规模,他们选择(或能够)出售多少信用额度,以及他们收取的价格。启动和验证任何项目都需要大量的前期成本,而且还要支付大量的持续监控费用。项目开发商留存的利润中有很大一部分被留作定期第三方核查和审计(这取决于项目规模和地点的不同而有很大差异),其余部分则在项目开发商和土地所有者之间分配。

 

为什么要保护现有森林而不是种新树? 

简单的回答是,这两个行动都是必要的,我们都在做。植树造林在全球范围内发展势头迅猛,比如“万亿树计划(Trillion Trees initiative)”和 Shopify 首席执行官 Tobi Lütke 承诺的种植1000,001棵树,但保护现有的古老森林也非常重要。新的树木需要数年的时间来发展自身的碳吸收能力,而发展成熟的森林已经在发挥碳吸收的作用了。

不仅如此,现有的亚马逊河流域还生存着世界上10%的已知物种(仅昆虫物种就超过250万种)和4万种不同的植物,其中许多是基本药物的基础。保护这些生态系统,支持保护它们的当地社区,也是保护现有树木的显著附加作用。

但是令人遗憾的是,对雨林的非法砍伐正导致雨林以每分钟三个足球场的速度毁灭。我们已经损失了大约17%的森林。像我们上述谈到的项目正试图减缓并阻止这种损失。

 

碳补偿不是解决气候变化的办法

单靠碳补偿并不能解决全球变暖问题。这不是一个长久之计。我们不是通过投资来拯救地球,而是在减少我们排放的总碳量。如果有更多的人加入进来,那么我们就可以更容易地实现我们的气候目标。

地球上有10亿公顷的土地,我们可以在不影响农业的情况下种植树木。根据瑞士的一项研究,这可以让1.2万亿棵树木从大气中捕获超过200亿吨的碳,消除我们已经造成的10年的破坏。

但这还远远不够。这只是个开始。我们要继续抵消我们无法消除的问题,并将继续投资于其他解决方案,以找出最有效的解决方案。

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